WYFR/WRMI HISTORY

WYFR Shortwave: The history of the shortwave station that was to become WYFR began over 80 years ago. An early milestone occurred on October 15, 1927 when W1XAL was licensed to operate on the shortwave bands from Boston, Massachusetts and began broadcasting on an irregular schedule.  Regular programming began in 1931.  Programming was mostly educational with a sprinkling of music and entertainment.  In 1939 the station moved about 20 miles south of Boston to Scituate.  It occupied the former powerhouse and grounds of a WWI- era military test facility.  On September 7, 1939 the station's call letters changed to WRUL (World Radio University for the Listener).  The U.S. government used the facilities for Voice of America broadcasts during and after WWII up to the early 1950s.  WRUL resumed some of its own programming in 1947.  The VOA lease ended in 1954, and 100% of the programming was back to WRUL.  The call letters became WNYW in 1966 (Radio New York Worldwide). Studios were in New York City; transmitter site still at Scituate.

The station took the call WYFR (Your Family Radio) on October 20, 1973 when Family Stations, Inc. took over the facility.  (FSI had been buying airtime from WNYW starting in January of 1972.)  Known informally as "Family Radio," FSI operated on a non-profit basis supported by donations from listeners.  Programs produced in the studios at the headquarters facility in Oakland, California were distributed to WYFR and a network of domestic radio stations.  

In 1973, two 100 kW transmitters, two 50 kW transmitters and nine reversible rhombic antennas were in use on approximately 40 acres of land. A little over a year after obtaining WYFR, Family Stations added another 100 kW transmitter. The site occupied a little more than 40 acres. Over the years, residential growth expanded up to all the boundaries of the property and prevented any future expansion. The antennas in use experienced excessive cross coupling because of their proximity to each other and were too small for adequate gain. One antenna hung directly over the transmitter building, The Scituate site was too small and there was no room for expansion.

Before long, Family Stations, Inc. administration began looking for a better site: a site relatively flat, free of trees, away from residences, and with good electrical rates. The site settled on for WYFR was in south Florida about 20 miles north of Lake Okeechobee. Flat and grassy, this 660 acre location would make an excellent place to erect the numerous large antennas envisioned to improve WYFR’s signal. Coincidentally, both sites took their names from American Indian words having reference to water; Okeechobee meaning 'big water" and Scituate derived from the Indian expression for "cold brook".

In late 1976, construction began at the new site, On November 23, 1977 the first broadcasts from the new facility were beamed to Europe and South America from a single 100 kW transmitter and two double-rhomboid antennas. Now WYFR found itself in the unusual position of operating from two sites separated by over a thousand miles. Each time a transmitter went on line in Okeechobee, a transmitter would be taken off the line in Scituate and shipped down to Okeechobee for installation. The last transmitter in Scituate went off the air on November 16, 1979. The remaining transmitters were then dismantled and shipped to Okeechobee for installation.  The four original transmitters of WNYW plus the two Continental 100-kilowatt units purchased for the initial expansion raised the total to six transmitters.  Construction was immediately started on building a 100-kw transmitter -- #7 -- which went on the air on December 29, 1981.  A decision was made to build seven more transmitters, a process which ended when the 14th transmitter at Okeechobee went on the air on September 25, 1988.  

An airtime exchange agreement with the Voice of Free China began on January 1, 1982.  An airtime exchange agreement with the BBC started on February 22, 1996.  In 1998, WYFR was broadcasting 209 transmitter hours daily.

WYFR signed off for the last time as Family Radio on June 30, 2013.  Transmitter #6 was decommissioned in August 2013, but was being replaced by the new owners.  Ownership of the facility was transferred to Radio Miami International, Inc., and broadcasts resumed on December 1, 2013.  Radio Miami International was the operator of shortwave station WRMI in Miami.  The company sells shortwave airtime to a wide variety of organizations around the world.  The WRMI transmission facility in Miami was closed on November 30, 2013, and all transmissions were transferred to the new facility in Okeechobee on December 1.  The call letters WRMI were transferred to the Okeechobee transmitter site on December 1.


Historia WYFR/WRMI

WYFR Onda Corta: La historia de la estación de onda corta que se convertiría en WYFR comenzó hace más de 80 años. Un evento preliminar se produjo el 15 de octubre 1927, cuando W1XAL conseguio una licencia para operar en las bandas de onda corta dede Boston, Massachusetts y comenzó a transmitir irregularmente. Programación regular comenzó en 1931. La programación era principalmente educacional con un poco de música y espectáculos. En 1939 la estación se movio a unas 20 millas al sur de Boston, a la ciudad de Scituate. Ocupó las instalaciones de una facilidad de pruebas militares de la Primera Guerra Mundial.  El 7 de septiembre de 1939, las siglas de la estación cambiaron a WRUL (World Radio University for the Listener). El gobierno de Estados Unidos utilizó las instalaciones para la Voz de América durante y después de la Segunda Guerra Mundial hasta la década de los 1950. WRUL reanudó alguna de su propia programación en 1947. El contrato de arrendamiento con la VOA terminó en 1954, y el 100% de la programación volvio a WRUL. Las siglas se convirtieron en WNYW en 1966 (Radio New York Worldwide). Los estudios se quedaron en la ciudad de Nueva York; sitio de transmisión todavía en Scituate.

La estación tomó la llamada WYFR (Your Family Radio) el 20 de octubre 1973, cuando Family Stations, Inc. se hizo cargo de las instalaciones. (FSI habia estado comprando tiempo en WNYW desde enero de 1972.) Conocido informalmente como "Family Radio", FSI opero sin fines de lucro apoyada por donaciones de los oyentes. Programas producidos en los estudios en las instalaciones de la sede en Oakland, California se distribuyeron a WYFR y una red de emisoras de radio nacionales.

En 1973, dos transmisores de 100 kW, dos transmisores de 50 kW y nueve antenas rómbicas reversibles fueron usados en aproximadamente 40 acres de tierra. A poco más de un año después de obtener a WYFR, Family Stations añadio otro transmisor de 100 kW. El lugar ocupado un poco más de 40 acres. Con los años, el crecimiento residencial se amplio hasta los límites de la propiedad y prohibió cualquier expansión futura. Las antenas en uso experimentaron acoplamiento cruzado excesivo debido a su proximidad entre una y otra y eran demasiado pequeñas para la ganancia adecuada. Una antena fue colgada directamente sobre el edificio de los transmisores. El sitio de Scituate era demasiado pequeño y no había espacio para la expansión.

En poco tiempo, la administracion de Family Stations, Inc. comenzó a buscar un sitio mejor: un sitio relativamente plano, libre de árboles, lejos de las residencias, y con buenas tarifas eléctricas. El sitio escogido para WYFR estaba en el sur de Florida a unas 20 millas al norte del Lago Okeechobee. Plano y cubierto de hierba, este sitio de 660 acres seria un lugar excelente para erigir las numerosas grandes antenas previstas para mejorar la señal del WYFR. Coincidentemente, los nombres de ambos vienen de palabras indias americanas que hacian referencia al agua; Okeechobee significa "agua grande" y Scituate derivado de la expresión indigena para "arroyo frío."

A finales de 1976, la construcción comenzó en el nuevo sitio. El 23 de noviembre 1977, las primeras emisiones de la nueva instalación fueron transmitidas a Europa y América del Sur desde un solo transmisor de 100 kW y dos antenas romboides dobles. Ahora WYFR se encontró en la posición inusual de operar desde dos sitios separados por más de mil millas. Cada vez que un transmisor fue puesto la línea en Okeechobee, un transmisor fue retirada de Scituate y enviado a Okeechobee para la instalación alli. El último transmisor en Scituate se apago el 16 de noviembre de 1979. Los transmisores restantes fueron luego desmantelado y enviado a Okeechobee para instalarse. Los cuatro transmisores originales de WNYW más las dos unidades de Continental 100 kilovatios comprados para la expansión inicial elevaron el total a seis transmisores. La construcción se inició de inmediato de un transmisor de 100 kw - # 7 - que salió al aire el 29 de diciembre, 1981. Una decisión se hizo para construir siete transmisores más, un proceso que terminó cuando el decimocuarto transmisor en Okeechobee salió el aire el 25 de septiembre de 1988.

Un acuerdo de intercambio de tiempo de aire con la Voz de China Libre comenzó el 1 de enero de 1982. Un acuerdo de intercambio de tiempo de aire con la BBC comenzó el 22 de febrero de 1996. En 1998, WYFR estaba transmitiendo 209 horas de transmisiones diariamente.

WYFR se apago por última vez como Family Radio el 30 de junio de 2013. Transmisor # 6 fue dado de baja en agosto de 2013, pero fue reemplazado por los nuevos duenos.  La propiedad de la instalación fue transferida a Radio Miami Internacional, Inc., y las transmisiones se reanudiaron el 1 de diciembre de 2013. Radio Miami Internacional era el operador de la estación de onda corta WRMI en Miami. La compañía vende tiempo de onda corta a una gran variedad de organizaciones en todo el mundo. La planta de WRMI en Miami fue cerrada el 30 de noviembre de 2013, y todas las transmisiones fueron trasladadas a las nuevas instalaciones en Okeechobee el 1 de diciembre.  Las siglas WRMI fueron trasladadas al sitio de Okeechobee el 1 de diciembre.